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回家了回家了我的玩具回家了【喜马拉雅铁路,沿途可随意上下的“玩具火车”】

来源:国学阅读 时间:2019-06-01 点击: 推荐访问: 喜马拉雅 喜马拉雅山 沿途

  大吉岭铁路位于印度西孟加拉联邦,铁轨上至今行驶着世界上最古老的火车。火车在喜马拉雅山脉穿行,一路上的自然、人文风光美不胜收,甚至马克·吐温都夸赞这是“一个所有人向往的地方,即使惊鸿一瞥亦己足愿”……
  印度是亚洲最早拥有铁路的国家,有着目前世界第二大的铁路系统,总长度达到6.2万公里。其中被批准为世界文化遗产的,就是大吉岭喜马拉雅高山铁路。
  这条铁路完工于1881年,是英国殖民时代的产物。由于采用的是窄轨设计,所以火车车厢被戏称为“玩具火车”。这条铁路从海拔100米的西里古里,一直爬行到海拔2200米的大吉岭,沿途的自然、人文风光美不胜收。作家马克·吐温乘坐之后,夸赞它是“一个所有人向往的地方,即使惊鸿一瞥亦己足愿”。
  世界上最古老的火车
  大吉岭喜马拉雅铁路位于印度西孟加拉联邦,是英国殖民时代的产物,也是印度最早的铁路之一。19世纪中期,英国殖民者成立了东印度铁路公司,将铁路从豪拉修到拉尼根杰,然后又延伸到西里古里地区。当时,铁路公司投资人中的富兰克林·蒲里斯塔格敏锐地觉察到,大吉岭地区具有独特的资源价值,于是决定将铁路继续修到大吉岭,以改变这一地区只有牛车、“轿子”等原始交通工具的状况。
  但是,东印度铁路公司认为,大吉岭段地势险要,工程难度较大,所以无意在这里修建铁路。为此,蒲利斯塔格自己在印度筹集了280万卢比的经费,新成立了大吉岭蒸汽火车公司,开始勘探西里古里到大吉岭的线路。这之后的1879年,铁路正式开始动工修建。
  从海拔100米的西里古里,到海拔2200米的大吉岭,高低变化实在是大得惊人,给铁轨铺设提出了不少难题。但是,这并没有难住设计师们,他们的方式是:在世界上首次运用马蹄形和人字形的铁轨路线,用以减小铁路的坡度,方便火车爬行,这其中,有一段非常有名的马蹄形铁路,叫做巴塔西亚环(Batasia Loop)——蜿蜒的铁路在山间绕了一个小圈,然后继续前行,小圈的中间,是廓尔喀战争纪念碑,周围种满芳草和鲜花,是为纪念在第二次世界大战中牺牲的廓尔喀士兵修建的。
  两年后,西里古里到大吉岭的铁路全线通车,由于采用了轨距为2英尺的窄铁轨,最先使用的机车是一种小型罐式的双轮双排机车,它的大小仅仅比正常的四轮小汽车大一点,所以这种窄轨的蒸汽火车也被戏称为“玩具火车”。更有趣的是,为了解决爬坡的难题,当时的火车车头位置,还配备了两名撒沙工——他们需要顶着风给铁轨撒沙子,目的是增加车轮和铁轨之间的摩擦力,让这火车爬坡更为有力。
  上世纪90年代,在这条铁路上,印度当地政府重新启动了19世纪中期运行过的“仙后号”火车,而“仙后号”也因此列入吉尼斯世界纪录,获得“世界上仍在工作的最古老的火车”称号。从修建至今,大吉岭喜马拉雅铁路已经历经百多年的岁月,被认为是环山铁路系统的经典之作。1999年,它被列入世界遗产名录。
  可以中途随意上下
  西里古里到大吉岭的路程虽然仅有几十公里,但对于很多游客来说,他们总是选择从西里古里坐“玩具火车”,然后耗费8小时抵达大吉岭。因为在这一段旅途上,不仅可以领略到蒸汽时代小火车的魅力,还能看到沿途优美的自然风光。
  “玩具火车”一天有2班:一班是行走全程,分为一等车厢和二等车厢;另一班并不走完全程,到半途就沿路返回。
  在车厢的选择上,不少人会选择二等车厢,除了价格便宜之外,另一项好处是可以听到许多趣闻。在二等车厢拥挤的人群中,你经常会听到不少印度当地人谈论有关这辆“慢速火车”的故事,还能了解到当地的风土人情和人文典故。
  更让人咋舌的是:二等车厢的门窗是不关闭的,也不查票和对号入座,方便了人们的上下。不少列车员觉得在拥挤的车厢里穿越人群太费劲,还会直接跳下火车,快步跑到前面的车厢,然后攀上去。如果你坐得无聊了,也可以学习列车员直接跳下火车,抄直线先跑到前面路边的某处茶馆喝个小茶,等着火车到来,然后再攀上去。你不必担心自己会错过火车,因为火车的速度是每小时6英里(约9.66公里),你的脚程完全可以跑过它。
  铁路带来的大量游客,促进了本地经济,当地人都喜欢在铁路沿线做点小生意。所以火车经常会挨着街道的商铺和住宅擦肩而过,距离近的你一伸手就能触摸到店家的货物。
  火车爬行时,能看到远处连绵起伏的喜马拉雅山脉,山峰常年罩着积雪,天气好的情况下看得尤其清楚,海拔8591米的世界第三高峰干城章嘉峰就屹立在视野中,像是到了世界的尽头。100多年前,美国著名作家马克·吐温正是乘坐这班火车来到大吉岭,沉醉于美景的他也禁不住写下这样的话:“一个所有人向往的地方,即使惊鸿一瞥亦己足愿。”
  红茶中的香槟
  来到大吉岭如果不进城,等于白来——铁路终点的这座小城,名字由两个藏语词Dorje(霹雳)和ling(地方)合并而成,翻译过来,也被叫做“金刚之州”。由于平均海拔达到2134米,再加上位于避风的山坡,所以气候凉爽宜人。尤其是炎热的夏天,当印度境内的孟买、新德里等大城市气温直逼40℃的时候,这里依然需要穿长袖衣服御寒,显得殊为难得。
  1828年,一个东印度公司官员的代表团,在前往锡金的途中,曾经在这里停留,最后被凉爽的气候和美丽的风景吸引,选中此地作为英国士兵的疗养地,东印度公司为此还专门指派了医生和军官负责在此修建避暑场所。1881年,铁路通车之后,大吉岭迅速发展起来,成为当时的英国统治者、土邦的王公、大富翁、以及各阶层精英分子的避暑胜地。
  英国殖民者对大吉岭的开发,一方面建立了学校和福利中心,另一方面也给大吉岭带来了特产:红茶。
  1841年,英国殖民者把从中国引进的红茶带到大吉岭,开始建立茶叶实验种植园,实验的成功让红茶种植很快在大吉岭得到推广,到19世纪后半叶,茶园几乎遍布大吉岭的山川田野……现在,一排排茶树整齐地排列在海拔750到2000米的山上,当地居民穿着红底绣花的民族服装,在云遮雾罩的茶树间采茶。
  大吉岭地区海拔高、日夜温差大、多云雾、降雨适中,是上乘红茶出产的风水宝地。这里出产的红茶,汤色橙黄,气味芬芳高雅,上品甚至还带有葡萄香,口感细致柔和,被誉为“红茶中的香槟”,和斯里兰卡的乌伐红茶、中国的祁门红茶并称为“世界三大高香红茶”。
  印度人常说:“没有大吉岭红茶的生活是毫无乐趣可言的”。无论是过去还是今天,印度和英国的白领精英们,都以下午茶桌上能出现大吉岭的红茶而骄傲。在英联邦国家,大吉岭红茶就是上好茶叶的代表。但在大吉岭,这种看起来奢侈的享受则是再平常不过的,随便一个路边的茶叶店,都能用最传统的方式享受到最正宗的红茶,这份待遇,多少人是盼也盼不来的……

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